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California sigue a Hawaii y eleva a 21 la edad para comprar tabaco


Los senadores de California aprobaron este jueves elevar la edad para comprar tabaco de 18 a 21 años como parte de una iniciativa para restringir su uso y reducir los problemas de salud que ocasiona.

El Senado dio el visto bueno a ese paquete de medidas contra el tabaco que ya había obtenido la aprobación de la Asamblea, y ahora queda en manos del gobernador demócrata Jerry Brown, quien se espera que firme la iniciativa para que se convierta en ley.

Una vez entre en vigor, California se convertirá en el segundo estado, después de Hawaii, con el mayor límite de edad para comprar tabaco en EE.UU.

La medida también afecta a los cigarros electrónicos. Estos artefactos cada vez más populares no están regulados por el gobierno federal.

En esta foto del 16 de julio del 2015, Bruce Schilin exhala vapor de un cigarrillo electrónico en Vapor Spot en Sacramento, California. Los senadores de California votarán el 10 de marzo del 2016 para decidir si elevarán la edad de fumar de 18 a 21 años, como parte de una iniciativa contra el tabaco para restringir su uso y reducir los problemas de salud que ocasiona. (AP Foto/Rich Pedroncelli, File)

La votación se produjo en medio de intensas gestiones de los intereses del tabaco y enérgica oposición de muchos republicanos, quienes sostienen que el estado no debería interferir con las decisiones personales, aunque sean perjudiciales para la salud.

La iniciativa representa el esfuerzo más sustancial en California contra el tabaquismo en dos décadas, dijo la Sociedad Oncológica Estadounidense (SOE).

"Con la gran población de California, tendrá un fuerte impacto a nivel nacional", afirmó Cathy Callaway, directora asociada de campañas estatales y locales de la SOE.

Un vocero de Brown dijo la semana pasada que el gobernador no suele formular declaraciones sobre proyectos de ley pendientes.

La votación en el Senado tuvo lugar una semana después que las autoridades de San Francisco optaron por elevar a 21 años la edad para comprar cigarros. Es la ciudad más grande después de Nueva York en tomar esa medida. A nivel nacional, más de 120 municipalidades han elevado la edad de fumar, según Tobacco 21, un grupo que promueve esa política a nivel nacional.

Associated Press
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